Biografía de una fundadora recoleta del siglo XVII

El pasado 4 de noviembre, en el convento agustino-recoleto de La Calzada de Oropesa (Toledo), se ha presentado una amplia biografía de Isabel de la Madre de Dios, fundadora en el siglo XVII de este convento y del de Serradilla (Cáceres).
pastoral | 11 nov 2006
Sábado 4 de noviembre de 2006. Son las cinco de la tarde de un día de pertinaz lluvia. Sin embargo, la iglesia del convento de las agustinas recoletas de La Calzada de Oropesa está a rebosar de gentes del pueblo, de la vecina Oropesa y de varias poblaciones. El convento levanta su masa impresionante en medio del pueblo desde 1676. Es la obra de una monja emprendedora, sor Isabel de la Madre de Dios. Precisamente se va a presentar en sociedad un recio volumen de 834 páginas de texto y 64 de fotos sobre ella. Su título es concreto y completo: Isabel de la Madre de Dios (1614-1687), fundadora de los conventos de Serradilla y La Calzada de Oropesa. Nacida en Navalcán, monja recoleta en Arenas de San Pedro, fundó los conventos de Serradilla (Cáceres) y La Calzada de Oropesa (Toledo). De todos esos lugares han concurrido hoy autoridades y admiradores. Cuatro recoletos se han desplazado desde Madrid: Javier Legarra, Martín Berástegui, Pablo Panedas y Enrique Eguiarte. Las monjas de La Calzada han trabajado bien para que su fundadora siga siendo conocida y venerada. Las agustinas recoletas, nacidas como los frailes agustinos recoletos de la determinación del Capítulo de Toledo de 1588 en la que se mandaba fundar conventos de frailes y de monjas en que se viviese un género de vida más estricto, tuvieron su expansión más grande a lo largo del siglo XVII, en que se fundaron más de treinta conventos repartidos por gran parte de la geografía española. En su difusión intervinieron figuras de gran altura humana y espiritual que lideraron a sus comunidades e impulsaron las fundaciones. Entre ellas se debe contar a la madre Mariana de San José, cuyas constituciones se difundieron por todos los conventos. Personalmente fundó las casas de Éibar, Medina del Campo, Valladolid, Palencia y la Encarnación de Madrid, e impulsó otras varias. Por su parte, la madre Antonia de Jesús fundó en Andalucía los conventos de Santo Tomás de Villanueva y el Corpus en Granada, el de Chiclana y el de Medina Sidonia. La madre Isabel de la Madre de Dios fundó los de Serradilla (1660) y de La Calzada de Oropesa (1676). Esta figura estaba necesitada de una atención especial para dar a conocer su personalidad, su labor de fundadora y su proyección. A pesar de que se inició su proceso de canonización, seguía teniendo poco relieve. Las monjas de sus conventos seguían venerando su memoria, pero querían algo más. A su impulso, Eugenio Ayape escribió la obrita Historia de dos monjas místicas del siglo XVII, editada en 1989, pero su trabajo era incompleto y la difusión de la obra muy limitada. Por eso las monjas de La Calzada seguían buscando un autor que trabajase una obra sólida, completa, de amplia repercusión. Encontraron por fin a Jesús Gómez Jara, un amante del legado histórico, quien de trabajar en la construcción pasó a la recuperación de inmuebles históricos y de ahí a la investigación histórica. Cuatro años le ha llevado la voluminosa obra que ahora se presenta: tres y medio de andar por archivos y cuatro meses en la redacción última. Ante la expectación del público, comienza José María Gómez Gómez con un saludo de bienvenida y satisfacción ante la respuesta de tanto público y presentando a quienes se sientan a la mesa e intervendrán en el acto. Ante un auditorio puesto respetuosamente en pie, entonan con brío las ocho monjas que forman la comunidad el himno a la madre Isabel de la Madre de Dios, su fundadora. La madre priora, sor María del Buen Consejo, quiere, ante todo, mostrar el agradecimiento de la comunidad: al autor, a los organizadores del acto, a quienes asisten; y quiere mirar más lejos: viendo en los altares a la madre Isabel. El parlamento de la alcaldesa de La Calzada, Ana Montesinos, es casi un telegrama: bienvenidos y enhorabuena. El párroco Francisco Javier Vegada muestra su alegría de que, por la obra que se presenta, una santa como sor Isabel pueda ser conocida y por ello tenida, como paisana, como cercano modelo de la llamada a todos a ser santos. Las intervenciones han sido breves y medidas. Ha llegado el momento de Andrés Sánchez Escobar, Prioste de la Cofradía Internacional de Investigadores, sociedad que cuenta en la provincia de Toledo con al menos quinientos investigadores, doctores y licenciados, entre los que se cuenta el autor del libro. Sánchez Escobar presenta la obra: se siente honrado con la encomienda, pues es una obra sólida, maciza, basada en un trabajo de archivos, que aporta muchísima información no sólo sobre la madre Isabel sino sobre el amplio mundo social en torno a los conventos. Y ello con tal soltura y trabazón que su reciedumbre no la hace pesada; más bien es fuente de agradable amenidad. Pasa después a retratar psicológicamente a la madre Isabel, con los datos que le ofrece el libro, como una impulsiva primaria, rápida y decidida en sus iniciativas. Se recrea en la amplitud de perspectivas en que ha sabido situar el autor a la biografiada: social, familiar, conventual, literaria, espiritual… Por fin el autor, breve y emocionadamente, declara sus ilusiones: que sor Isabel sea conocida, que se continúe el proceso de canonización hasta el final y que las autoridades de la región promuevan una ruta turística La ruta de las recoletas, que abarque Navalcán, Arenas, Serradilla y La Calzada con todo su ámbito. Enrique Gómez Gómez, presidente ejecutivo de FORS Ibérica, manifiesta su alegría de haber podido colaborar con la comunidad en la financiación de la edición Los asistentes, a la salida, pudieron felicitar a religiosas y organizadores y tomar un tentempié en una amplísima carpa instalada en el patio de entrada al convento. Muchos de ellos no se fueron sin comprar el grueso volumen, que les ofrecerá horas de instrucción y entretenimiento.
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